Variabilidad de la biomasa en selvas tropicales americanas de baja altitud

Guillermo Sarmiento, Marcela Pinillos, Irene Garay

Resumen


Las selvas de baja altitud presentan una de las mayores biomasas entre los ecosistemas continentales, sin embargo la cantidad precisa y sus escalas y patrones de variación espacial permanecen aun imperfectamente conocidos. Discutimos estos puntos en base a los datos disponibles para bosques maduros en América tropical (bosques de terra firme), considerando tanto estimados de biomasa aérea de árboles vivos (LTAB) como de biomasa aérea total (TAGB), así como algunos datos de biomasa subterránea en diferentes regiones. En primer lugar tomamos en cuenta las limitaciones metodológicas que surgen del diseño y la intensidad de muestreo, del tamaño de la unidad de muestreo, y de las ecuaciones alométricas que se utilizan para calcular la biomasa a partir de los datos de campo. Los estimados conocidos indican que la LTAB en parcelas de 0,25 a una hectárea cubren -1 un rango de 167 a 419 Mg ha -1 , los de TAGB de 160 a 435 Mg ha , mientras que con parcelas menores los valores extremos son -1 115 y 864 Mg ha . La contribución a la biomasa aérea de palmas y lianas, también muestra grandes diferencias entre sitios. Igualmente, la representación de árboles pequeños, medianos y grandes en el total de la biomasa aérea, difiere ampliamente a lo largo de estas selvas. La distribución de la biomasa aérea entre diferentes estructuras contribuye asimismo a la riqueza y variedad de estos ecosistemas. Las cantidades y los patrones de variación vertical de la biomasa radical son aun menos conocidos, de modo que con los pocos datos disponibles se dificulta incluso señalar tendencias generales. Estos datos indicanque la biomasa subterránea alcanza alrededor del 20% de la biomasa aérea. Las conclusiones enfatizan la gran variabilidad en características estructurales de las selvas americanas. Aparte de la variación debida a diferentes procedimientos metodológicos, existe una variación real en biomasa entre selvas maduras, evidente a diferentes escalas espaciales, desde la parcela hasta el conjunto del bioma. Se destaca la idea de que la variación es parte esencial de la estructura del sistema y que precisamente a través del análisis de la misma se podrán conocer mejor los determinantes ecológicos y la dinámica de las selvas tropicales.


Palabras clave


Biomasa aérea; Biomasa arbórea; Amazonia; Estructura del bosque; Biomasa radical

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